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刺客系列:乱世中的御用第一杀手

顷之,光至,引入凉风堂,刘桃枝自后拉而杀之,时年五十八。《北齐书·斛律光传》 译文: 不一会儿,斛律光到了,被带进凉风堂,刘桃枝从后面偷袭,拉杀了斛律光,斛律光…

顷之,光至,引入凉风堂,刘桃枝自后拉而杀之,时年五十八。《北齐书·斛律光传》

译文:

不一会儿,斛律光到了,被带进凉风堂,刘桃枝从后面偷袭,拉杀了斛律光,斛律光时年五十八岁。

严格说来,今天要说的这个人不能算是纯粹的刺客,说他是杀手更合适一些。

不过,在他令人咋舌的杀人名单上,总有那么几个是用刺客的手法暗杀的,引文中所提到的就是一个例子。

很多情况下,刺客杀人是一命换一命,最多也就是杀掉主要目标后,再杀几个安保人员。

但是,杀手不一样,今天所说的刘桃枝被誉为“北齐第一御用杀手”,在他的杀人名单上,至少有四位亲王、两位大臣。这两位大臣其实也是王爷,其中一位还是流传千古的名将。

古时候打仗,主帅或者将军身边一般都有一些亲兵,这些亲兵帮着主将拿兵器,或者牵马什么的,对于亲兵的选择标准,一是忠诚,二是武力值高。

刘桃枝就是亲兵出身,那个时候叫“苍头”。

起先,刘桃枝是北齐奠基人高欢的亲兵,后来高欢看他可靠,又跟了高欢的长子高澄。

高澄死后,弟弟高洋建立北齐王朝,刘桃枝就一路跟下去,高洋、高演、高湛、高纬,始终担任大内侍卫统领。

刘桃枝的特点是:谁是老大,就听谁的,老大叫干嘛就干嘛,有困难要执行,没有困难创造困难也要执行,绝无二话。

正因为这个特点,决定了刘桃枝的“鹰犬”属性,也才有了“流水的皇帝,铁打的侍卫”这一怪象。

《北史》上记载了这样一个故事。

高澄话事的时候,找来一位“目盲而妙察声”的神人,这个瞎子只要听人说话的声音,就可以判断这个人的命运。

身为亲兵队长的刘桃枝先说,瞎子的结论是:“有所系属,然当大富贵。王侯将相,多死其手。譬如鹰犬,为人所使。”

身为贴身管家的赵道德其次,瞎子的结论是:“亦系属人,富贵翕赫,不及前人。”

对于时任太原郡公的高洋,瞎子说:“当为人主。”

等到高澄说完话,瞎子却什么也没说。有人事后去寻根究底,瞎子胡乱说了句“亦国主也。”

事实上,高洋才是北齐的开国皇帝,高澄在大丞相的位子上就遭遇刺杀死于非命。当然,瞎子说的也没错,高洋坐上皇位之后,当然会追封自己的哥哥。

至于刘桃枝的命运,不得不说,瞎子的预言很准确。

要说在战场上杀人,为主子挡刀,刘桃枝估计连眼睛也不会眨,但当杀手就不一样了。

刘桃枝的第一次也很艰难。

当时,高洋给刘桃枝的杀人目标是多次劝谏批评自己的大臣高德政。

看着正直的大臣,想想以前的亲近和熟悉,刘桃枝拿着刀下不去手,高洋大骂,不动手,你的脑袋就搬家!

刘桃枝不得已,一刀砍在高德政的脚上,切下来三根脚趾头。

刘桃枝还是没出全力,放水了。

刘桃枝希望见了血,高洋消了气,说不定高德政就能逃过一劫。

但事与愿违,后来高德政还是难逃一死。

公元557年,高洋的两个弟弟永安王高浚、上党王高涣对哥哥的胡作非为很是不满,高洋神经病发作,把两个很有能力的弟弟抓了起来,关在铁笼子里。

高洋想杀死两个弟弟,就带着刘桃枝一起,拿着长矛往铁笼子里捅,没想到高浚、高涣都是武将出身,居然用手抓住刺向自己的长矛,直接折断。

高洋下令,让刘桃枝把点着的柴火投进铁笼,两个弟弟被活活烧死。

在这次杀人事件中,刘桃枝并不称职。

公元569年,刘桃枝再次接到暗杀命令,这次的目标是武装部队总司令(太尉)、赵郡王高睿。

高睿是高欢的侄子,时任北齐皇帝高纬的堂叔,权力和影响力都很大的高睿要求皇帝赶走太后的情人和士开,太后为了自己的情人,派刘桃枝暗杀高睿。

这次暗杀没有什么难度,因为刘桃枝面对的是一个已经被捆绑起来的高睿,刘桃枝用自己的独门杀人方法拉杀了高睿。

又过了两年,高纬命令刘桃枝杀掉自己的弟弟琅琊王高俨。

高俨看不过亲妈胡太后找情人,用计杀死了和士开,还有夺权的趋势,高纬坐不住了,祭出了刘桃枝这个大杀器。

这次暗杀同样难度不大,因为哪怕高俨勇武过人,但毕竟是一个14岁的孩子。

“刘桃枝反接其手,以袂塞其口,反袍蒙头负出,至大明宫,鼻血满面,拉杀之。”

引文中记载的是刘桃枝杀的最有份量的一个目标,方式也最接近刺杀。

当时,咸阳王斛律光一代名将,百战百胜,有他在,敌国愣是不敢轻举妄动。

但就是这样一位功臣,依然逃不掉皇帝的猜忌,逃不掉被暗杀的命运。

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