【历史人物】“中兴名臣”曾国藩

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曾国藩

曾国藩是湖南湘乡人。原名子城,“国藩”二字是他踏入翰林院当庶吉士(为皇帝起草诏书、讲解经籍等)时改的,表达了他以“国家屏藩”自居的心迹。

鸦片战争期间,深受宋儒思想熏陶的曾国藩,已经跻身于清政府的仕林之中,他关注着鸦片战争形势的发展,经常流露出痛恨“英夷”关心“社稷苍生”的感情。但是他那时还没有参政,只好每天诵读古诗文辞,修身养性,以打发时光。

鸦片战争失败以后,巨额的战争赔款、庞大的战争费用,特别是鸦片大量输入导致白银大量外流,加重了中国人民的负担,迫使人们铤而走险,太平天国农民革命的熊熊烈火,从广西迅速燃到了湖南。当此国难深重之际,曾国藩接受咸丰皇帝之命,在家乡湖南督办团练,很快就组建成了一支“太平天国最凶恶的敌人”──湘军。因为镇压太平天国运动有功,曾国藩逐渐得到了咸丰皇帝的赏识和器重,被满汉地主阶级誉为“中兴名臣”,最后官至内阁学士(传达皇帝谕旨)兼礼部侍郎(相当于现在的副部长)。这对于“出身寒门”的曾国藩来说,真可谓“朝为田舍郎,暮登天子堂”。

曾国藩是个复杂的历史人物,他是镇压太平天国的刽子手,又是洋务运动的最早倡导者。在晚清衰落和西方崛起的大背景下,在整个清王朝还因循守旧的情况下,他能率先打破沉寂,艰难开展洋务运动、引进西方的先进技术、创办近代军事工业,启动了中国近代化的航程,其行为顺应了时代发展的潮流,推动了社会的进步。尽管他办洋务的目的是“剿发逆”“勤远略”,但也有“师夷长技以自强”的一面,尤其是开阔了中国人的视野,为中国民族资本主义的发展积累了技术力量,培养了技术人才。另外值得一提的是,曾国藩在教育方面尤其是在教育子女方面也是卓有成效的,他是集中国传统文化于一身的大成者。

我们过去评价曾国藩,只看到他镇压过太平天国农民革命的一面,而全盘否定他。他一生“忠君”,为了捍卫封建礼仪纲常,历尽艰难困苦、忍辱负重,这是由他的封建地主阶级本性所决定的。后来政治思想解放后,人们又在文化上、精神上、人格学问上肯定曾国藩,并形成了热潮。

实际上,我们用马克思主义“两点论”来评价曾国藩,就会发现他身上有许多值得继承和发扬的好东西,这些中华民族的优秀传统文化,是不应该丢弃的。

毛泽东年轻时对曾国藩的评价很高,他说:“愚于近人,独服曾文正公。”这是1917年毛泽东24岁时在一封信里写的。毛泽东在治学态度、军事原则等方面,都曾把曾国藩作为楷模去学习。这虽然是毛泽东成为马克思主义者以前的事情,但曾国藩对毛泽东诸多方面的影响却是深刻而长久的。(湖南省常德市第三中学 曹中原)